Как размножается змея

Как размножается змея

Как змеи спариваются?

Змеи это рептилии и спариваются они копулятивными органами, которых у самцов два, а у самки имеется клоака. Затем змея самка откладывает яйца, как птицы. Подробное описание процесса привожу ниже:

По весне, когда просыпаются змеи, у них начинается брачный сезон. Органы размножения рептилий такие же, как у птиц, но у самцов змей имеются парные копулятивные органы в виде выпячивающихся из клоаки мешков. Рептилии, как правило, яйцекладущие, но у многих видов яйца до вылупления остаются в расширенном участке яйцевода. К ним относятся многие гадюки, жабовидные и некоторые другие ящерицы; их называют яйцеживородящими.

Давно было подмечено, что некоторые самцы в этот период имитируют запах самки, чтобы сотни других самцов обвились вокруг каждого из них. Загадка, будоражащая умы ученых состояла в простом вопросе – зачем они это делают? Последнее исследование позволило раскрыть эту тайну.

Первоначальная теория на этот счет, которую выдвигали раньше, состояла в том, что самцы имитировали запахи самки, возможно, действуя как приманка, отвлекая других самцов от настоящих самок. Но логический смысл этой процедуры для “самцов-приманок” отсутствовал, поскольку после того, как их опутывали клубки змей из десятков других самцов, вряд ли они смогли бы затем из них выпутаться и направиться к ожидавшей их в укромном месте самке, которая естественно их ждать и не собиралась.

Нужно было найти более простое объяснение этой особенности в поведении змей.

Ученые изучили поведение змей-трансвеститов в Манитобе, Канада. Там настолько холодно зимой, что змеи уходят в спячку, собираясь колониями в пещерах, где их число доходит до 50,000 особей.

Когда наступает весна, некоторые особо подмерзшие самцы змей, которые физически медленны и вялы, по сравнению с другими самцами, начинают пахнуть как самки. Другие, более активные и готовые к спариванию самцы тут же овивают этих ложных самок, собираясь вокруг них в клубок от 50 до 100 разгоряченных змей.

В результате, как показали исследования, самцы змей, которые вели себя так, как самки, за счет других самцов быстрее отогревались и становились активными более быстро. Это позволяло множеству змей сохранить жизнь, когда они отогревшись смогли лучше противостоять опасностям, которые их подстерегали весной на каждом шагу (вялая и малоподвижная змея – хорошая добыча для хищников, например, для ворон, которые их поедают по весне как червей) .

На процесс спаривания змей эти ложные отвлекающие сексуальные маневры никак не влияют, поскольку самцов гораздо больше числом, по сравнению с самками, и вокруг последних, даже не смотря на то, что часть самцов увивается за ложными целями, все равно образуются клубки от 50 до 100 особей. Из этих десятков змей, только одному самцу удается оплодотворить самку. Причем после спаривания, самец запечатывает “пробкой” (особым составом) клоаку самки и ее уже никто не сможет оплодотворить в этот сезон. Кроме того, самки обладают особенностями хранить сперму самца до 7 лет, поэтому один самец может стать отцом сотен змей, если ему однажды удастся оплодотворить самку.

Видео

Физиология самца и самки

Одна из первых «змеиных» загадок, с которой сталкивается человек – пол пресмыкающегося. Трудно описать ужас, который испытывает каждый, кто столкнулся с клубком шипящих, сплетающихся друг с другом особей, готовых жалить со всех сторон. Вряд ли в древности люди могли осознать, что змеиный клубок – это всего лишь поиск и попытка оплодотворения готовых к спариванию самок.

Физиология змей таит немало интересного, начиная от количества легких, ассиметричного расположения внутренних органов, умения «видеть» тепло, убивать добычу ядом или съедать живьем. Даже определение пола является сложной процедурой, не каждый специалист с ней уверенно с ней справится.

Внешние признаки, по которым можно отличать самца и самку, надежно скрыты. Гемипенисы – орган для оплодотворения – находятся в хвостовой части, в так называемых карманах на брюшной части. Увеличиваются они в размерах, достаточных для освобождения из полости тела, только если рядом партнерша, готовая к оплодотворению. Особи женского пола имеют парные гемиклиторы, которые практически невозможно увидеть.

Важно! Некоторые змеи – гермафродиты, партеногенез – явление, встречающееся у семейств Слепые и Бородавчатые змеи.

Визуально можно определить пол особи весьма приблизительно. Самцы (кроме удавообразных) обычно крупнее и длиннее самок, хвост выглядит мощнее, толще из-за парных половых органов. Они красивее, ярче окрашены. Некоторые змеи (питоны, удавы) сохранили рудиментарные остатки конечностей в задней части тела, больше похожие на крючки или шпоры. У самцов эти отростки длиннее и мощнее, они часто служат для возбуждения самок.

Но все эти признаки очень относительны, опираться на них при определении пола сложно, поэтому при исследованиях часто на помощь приходят анализ крови, осмотр при помощи специального оборудования, наблюдения за поведением в естественной или искусственной среде.

Вынашивание потомства

Среди змей есть как откладывающие яйца в устроенных в самых затаенных уголках гнезд, так и яйцеживородящие и живородящие.

Яйцеживородящие

Яйцеживородящие змеи – удавы, щитомордники, тигровые змеи — вынашивают свое потомство в собственном организме, но растет и развивается малыш в хвостовой части тела матери в яйце. Он питается за счет белка, кислородом его снабжает мать, и так до момента, пока малыш не развивается настолько, что готов появиться на свет и быть вполне самостоятельным.

Столь уникальный способ рождения потомства свойственен не только змеям, но некоторым рыбам. Полностью сформировавшись, юные змеи разрушают яйцо, в котором росли, рождаясь и вылупляясь одновременно.

Откладывание яиц

Большинство змей, в соответствии с традиционными представлениями людей о них, откладывают яйца. Очень серьезно относятся они к строительству гнезда, в котором будут находиться долгое время. Яйца в плотной кожистой оболочке уязвимы и могут стать добычей птиц, рептилий, мелких хищников. Одна самка способна «выносить» от 4 до 20 яиц.

Это интересно! У змей есть уникальная способность сохранять сперму самца на годы. Один кавалер может стать отцом 5-7 поколений змеенышей, что помогает сохранить популяцию в самые неблагоприятные периоды.

Живородящие змеи

У живородящих после оплодотворения эмбрионы начинают питаться в теле матери, пищей, как и всем остальным, служит желток, сформированный в яйцеводе, но дополнительное питание и кислород получают благодаря специальным обменным процессам материнского организма. Детеныши рождаются готовыми добывать себе пищу, они могут и постоять за себя. Среди живородок – гадюки, полос и другие.

Процесс развития эмбриона во многом зависит от погодных условий. При оптимальной температуре (26-32 градуса) и влажности до 90 процентов хватает месяца или 39 дней. Похолодание способно затормозить процесс до 2 месяцев. Иногда самка вынашивает малышей 3 и больше месяцев.

Забота о потомстве

Самка, а иногда и самец очень трепетно заботятся о своей кладке. Гнездо строят часто в куче мусора, старых листьев, прелой травы. Это помогает обеспечивать нужное для развития малышей тепло: процесс гниения органики греет яйца. Если же этого недостаточно, мать способно сокращением мускулатуры повысить на долгое время температуру вокруг яиц на несколько градусов.

Даже отправляясь на охоту, змеи не покидают гнездо надолго и не отходят от него далеко, чтобы вовремя отразить нападение мелких хищников или птиц, ведь яйца являются очень лакомой добычей.

Змеи на редкость самоотверженные матери, пока охраняют яйца, они сражаются не на жизнь, а на смерть, если кто-то посягает на гнездо. Яйцекладущие внимательно «прислушиваются» к происходящим внутри оболочки процессам, чтобы в нужный момент помочь слабеньким змейкам разрушить преграду. Первые трещинки, отверстия не остаются без внимания матери. Но как только головка, а потом и тело появились из скорлупы, змея перестает опекать крохотного новорожденного.

То же происходит и при живорождении, яйцеживорождении — как только малыши появляются на свет, интерес к потомству исчезает. Маленькие змеи полностью сформированы и их инстинкты настолько хорошо развиты, что они могут сразу добывать себе пищу. Личинки, насекомые, мелкие птахи – змея съедает все, что сможет проглотить.

Совершенные способы выживания и сохранения популяции, способность впадать в анабиоз, если условия не позволяют полноценно питаться, или стало слишком холодно, или на поверхность опустилась жара – все это помогало змеям жить и развиваться на протяжении миллионов лет.

Это интересно! Став половозрелыми часто в 2 года, самки могут приносить ежегодно до 100 малышей.

И полностью не заполонили они землю лишь потому, что даже у таких грозных хищников есть враги. Большая часть приплода гибнет в первые 1-2 года в лапах птиц или зубах крупных кошек, грызунов. Срок жизни змей в неволе доходит до 40 лет, однако в природе они редко доживают до 10-13.

Глава 4

Уход за

новорожденными

ложноногими

Обращение с новорожденными ложноногими

Период сразу после рождения явля- ется критическим как для питонов, так и для удавов. Новорожденных змея необходимо содержать в подходящей об- становке, пока не произойдет первая линька и змея не начнет питаться.

Новорожденные змеи чрезвычайно чувствительны к дегидратации до того, как произойдет первая линька. Непос- редственно после рождения их покры- вает белок. Эта жидкость может быстро высыхать и уменьшать способность змеи к ползанью. В ИГИ практикуется содер- жание новорожденных на субстрате из увлажненных бумажных полотенец в маленьких стеклянных аквариумах, на- крытых кусками стекла, чтобы создать высокую относительную влажность. Дре- весных ложноногих, таких как СогаИш или СИопйгоруШоп можно посадить в банки или маленькие аквариумы, запол- ненные водой на глубину приблизитель- но одного дюйма, где имеются несколь- ко веток, чтобы змея на них лежала. Пос- ле первой линьки риск дегидратации уменьшается.

Новорожденные змеи могут быть до- вольно агрессивными. Если детеныши нападают друг на друга или принимают угрожающие позы, имеет смысл их раз- делить. Новорожденные ложноногие часто спутываются в одну шевелящуюся массу, когда кусают и душат друг друга. Если молодым змеям позволяют драть- ся в течение этого периода, результатом могут быть серьезные ранения и смерть. Такая форма взаимоотношений между новорожденными, вероятно, не является настоящими «драками». Незамедлитель- ное нападение на движущиеся объекты является нормальным инстинктивным рефлексом, который срабатывает либо как защита от хищников, либо для до- бычи корма. Впрочем, однако, по причи- не риска ранений, этому следует препят- ствовать.

Большинство новорожденных удаво- вых и питоновых заканчивают свою пер- вую линьку в возрасте приблизительно трех недель. У других эта линька про- исходить сразу после рождения в тече- ние двух или трех дней. До этой первой линьки большинство новорожденных змей как правило не едят. Впрочем, если

линька не происходит через несколько недель, имеет смысл предложить корм. Холмстром (Holmstrom, личн. сообщ.) сообщил о новорожденном короткохво- стом питоне, у которого первая линька не происходила до возраста шести меся- цев, и который регулярно питался до этой линьки.

Кормление новорожденных ложноногих

Лучше всего содержать новорожден- ных ложноногих раздельно после того, как начался прием пиши. Многие герпе- тологи проводили часы в попытках выз- вать кормление у новорожденных змей, а вскоре после этого обнаруживали, что змеи срыгнули из-за драки друг с дру- гом, когда их вернули в общий террари- ум. Содержать новорожденных ложно- ногих раздельно рекомендуется еще и для того, чтобы облегчить четкое ведение записей и надлежащий уход.

Спонтанное питание

Большинство новорожденных ложно- ногих легко начинают питаться и в ка- честве первого корма едят новорожден- ных («голых») грызунов или молодых грызунов, которые только что покрылись шерстью («бегунков»). Некоторые ново- рожденные ложноногие предпочитают почти взрослых мышей, которых в оби- ходе называют «прыгунами» из-за при- вычки подпрыгивать вертикально когда их преследуют. Другие виды, такие как островные Epicrates, нуждаются для на- чала кормления в мелких ящерицах. Ми- ниатюрные новорожденные змеи в каче- стве первого корма иногда предпочита- ют мелких гекконов, лягушек и сала- мандр.

В некоторых случаях первого корм- ления бывает легко добиться. Иногда же бывает чрезвычайно трудно заставить но- ворожденных змей питаться. В качестве первой попытки следует оставить голого мышонка или крысенка в террариуме со змеей на ночь. Хорошей практикой яв- ляется, когда в террариум помещают ку- сок газеты или другой материал, чтобы змея под ним пряталась, или предостав- ляют ящик-укрытие подходящего разме- ра. Движения голого грызуна могут ис- пугать змею. Если у змеи есть возмож- ность наблюдать за грызуном с безопас- ного места, вероятность, что она начнет есть, увеличивается.

Большинство ложноногих ведут ноч- ной или сумеречный образ жизни. В при- роде молодые змеи, видимо, «открывают» для себя корм в ходе своих охотничьих вылазок или устраивают засаду на до- бычу из укромного места. Внезапное по- явление дергающегося объекта перед но- ворожденной змеей может отпугнуть или подавить нормальный кормовой рефлекс, в особенности, если это происходит в хорошо освещенном помещении.

Если новорожденная ложноногая змея отказывается начать есть кормовые объекты, которые выглядят подходящи- ми, имеет смысл попытаться предложить другие виды корма, даже если они ка- жутся неподходящими. Например, хотя большинство подвидов Boa охотно едят новорожденных грызунов, иногда отдель- ная особь может предпочитать ящериц или птиц.

Когда новорожденный удав или пи- тон предпочитает кормовой объект, ко- торый трудно получить и отказывается самостоятельно принимать другие виды корма, часто бывает возможным побороть это нежелание с помощью переноса за- паха, то есть передачи запаха одного кор- мового животного другому. Это можно сделать различными способами. Напри- мер, голых мышат можно помыть водой,

а затем положить в мусор из крысиной клетки, чтобы мышата пахли, как крыса, и наоборот. Голых мышат и крысят мож- но положить в ящик, в котором перево- зили цыплят, чтобы они пахли, как пти- ца. Это может быть полезным в случаях, если новорожденные змеи в природе, ве- роятно, едят молодых птиц, которые на- много меньших размеров, чем цыплята. Использование пюре из ящерицы обсуж- дается ниже.

Таблица V Экспериментальные корма

В таблице перечислены виды корма, ко- торые можно попытаться предложить змеям, которые отказываются от тради- ционных для ложноногих кормовых животных:

  1. Мелкие ящерицы, такие как молодые АпоИб или гекконы.

  2. Мертвые голые грызуны с надрезом в черепе или на носу.

  3. Мелкие лягушки (редко).

  4. Ножки цыпленка (со снятой кожей).

  5. Свежевылупившиеся перепелята.

  6. Мышиные хвосты или ноги.

Рефлекторное кормление

Если змея не ест самостоятельно пос- ле нескольких попыток, следующими действиями является попытка вызвать у змеи прием пищи с использованием ее рефлекса нападения. Этого достигают резкими ударами по носу змеи кормо- вым объектом зажатым в пинцете. Этот метод часто называют «шлепаньем». В качестве альтернативного способа мож- но держать добычу перед змеей и в это время слегка похлопывать змею позади головы или вдоль середины тела. Рано или поздно эта тактика, как правило вызывает рефлекторное нападение. По­ хожим подходом является тот, когда корм держат в пинцете у середины тела змеи и щипают хвост змеи пальцами или дру- гим пинцетом, стимулируя тем самым бросок змеи в направлении хвоста и зах- ват корма. Снова и снова делать попыт- ки вызвать нападение змеи до их успеш- ного, когда змея хватает, душит и поеда- ет добычу могут быть довольно утоми- тельными. Однако, этот прием часто бы- вает необходим.

Другие методы кормления

Если змеи особо упорно отказывают- ся от корма, то могут помочь попытки кормления при затемненном свете, чтобы уменьшить помехи. Длинный пинцет или подобный ему инструмент помогает уменьшить человеческий запах и сделать террариумиста менее заметным.

Иногда новорожденную змею бывает возможно заставить есть, осторожно от- крывая ее пасть и вкладывая в нее голо- ву голого грызуна, а затем быстро, но осторожно отпуская змею. Эту технику называют помощью при питании. Часто террариумисту приходится эксперимен- тировать с подобными методами. Метод, который также иногда используется, представляет собой вскрытие черепной коробки только что убитого новорожден- ного грызуна таким образом, что стано- вится виден мозг. Может быть эффек- тивным и простой надрез носа у только что убитого новорожденного мышонка или крысенка. Такие приемы часто счи- тают причиной того, что даже наиболее трудно привыкающие к корму змеи на- чинают есть. Другим повышающим ус- пех приемом является помещение голо- го мышонка или крысенка на насколько минут в полость тела свежеубитой ди- кой птицы. Иногда успех приносит на- грев убитого грызуна под лампой нака-

ливания или в микроволновой мечи в течение 8 — 10 секунд, чтобы увеличить температуру его тела.

Древесные или полудревесные виды часто едят более охотно, если их сажают на ветку или другую опору и вызывают у них нападение из висячего положения. У птицеядных видов в качестве первого корма можно иногда использовать нож- ку цыпленка с ободранной кожей. Пе- рья цыпленка можно поместить в рот или на тело грызуна, чтобы придать грызуну запах птицы. Для видов-заурофагов иногда необходимо использовать в ка- честве первого корма мелких анолисов или других ящериц. Расходы и трудно- сти в получении ящериц можно умень- шить путем приготовления пюре из не- скольких только что убитых ящериц в мясорубке или кухонном комбайне с добавлением небольшого количества воды и погружения в это «ящеричное пюре» новорожденного мышонка. В про- межутке между кормлениями пюре мож- но хранить замороженным Часто, чтобы побороть нежелание новорожденных змей питаться самостоятельно, приходит- ся полагаться на изобретательность тер- рариумиста.

Оптимальное время для начала попы- ток кормления новорожденных змей на- ступает непосредственно после их пер- вой линьки. Если это не делается, увели- чивается потенциальная потребность в принудительном кормлении. Удивитель- ные трудности, которые возникают при попытках добиться от новорожденных змей питания в неволе, говорят о том, что присутствующие в неволе факторы, та- кие как запахи, движения или свет, ме- шают кормовым инстинктам новорожден- ных змей. По этой причине важно знать, когда прекращать попытки кормления. После продолжительных безуспешных попыток рефлекторного кормления змея будет часто зарываться или прятать свою голову в кольца тела. Это является от- четливым признаком того, что дальней- шие попытки кормления будут безуспеш- ными и, что следует прекратить проце- дуры кормления.

Принудительное кормление

Иногда террариумисту приходится прибегать к принудительному кормле- нию новорожденных ложноногих, кото- рые постоянно отказывались от корма. Принудительное кормление новорожден- ных змей является особо деликатной про- цедурой и содержит в себе значительную долю риска. Новорожденным змеям лег- ко нанести травмы, так как их скелетные структуры, пищевод и кишечный тракт очень нежны. Принудительное кормле- ние может осуществляться с использо- ванием разнообразных видов корма. Для

чрезвычайно мелких новорожденных змей, как, например, Candóla, Tropidophis и некоторые Еpicrates, можно использо- вать части тела животных. Оправдали себя мышиные хвосты или лапы, очищен- ные от кожи лапки цыпленка. Голых мышат можно давать новорожденным ложноногим со средними размерами.

Принудительное кормление произво- дят после смачивания свежеубитого кор- мового объекта водой или растительным маслом. Кормовой объект держат зажа- тым в пинцете и вводят в пасть змеи. Концы пинцета должны находиться по- зади черепа кормового животного, чтобы избежать нанесения змее травмы. При этом череп, а не более мягкие части тела, также принимают на себя давление пин- цета, что уменьшает вероятность проко- ла кормового животного пинцетом и на- несения травмы змее. Когда кормом яв- ляется не все животное (а, например, нога цыпленка или мышиный хвост), концы пинцета тоже должны располагаться по- зади передней части кормового объекта.

Кормовой объект следует продвинуть пинцетом в пищевод змеи на такую глу- бину, что он больше не был виден снару- жи. Затем пинцет убирают, а пасть змеи держат пальцами в закрытом положении. После этого осторожными нажимами непосредственно позади кормового объекта пищу медленно продвигают по пищеводу в желудок. Простым способом проделать такого массажа у крупных эк- земпляров будет, если держать змею в руке, когда первый палец находится не- посредственно позади головы. Кормовой объект можно продвигать по пищеводу нажатием всех пальцев по порядку — сначала первый, потом второй и т.д., пока корм не пройдет под пятым пальцем.

Некоторые змеи начинают глотать, как только кормовой объект вводят в пище- вод. Большинство змей, однако, срыги- вают корм, если его не продвинули вниз по пищеводу в желудок. Это место на- ходится назад от головы приблизитель- но на четверть длины змеи. Когда корм достиг этого места змею следует опус- тить на ровную поверхность и осторож- но стимулировать ее движения вперед. В другом случае змею можно положить через край террариума или ветку и под- толкнуть ее, чтобы она поползла. Это усилит перистальтические движения и уменьшит вероятность срыгивания. Если змею просто возвращают в ее террариум,

более вероятно, что она отрыгнет корм.

Можно также воспользоваться «мы- шиным насосом». Это устройство из не- ржавеющей стали, напоминающее шприц с тупым концом. Мертвого голого мы- шонка или крысенка кладут в цилиндр шприца, а его конец вводят в пищевод змеи. Кормовое животное затем вытал- кивается в желудок змеи.

Кормление при помощи зонда

Если принудительное кормление не имеет успеха, возникает необходимость в кормлении жидким кормом или пюре через зонд. Хотя большинство змей и пе- реваривают насильно скормленный корм, некоторые змеи, которые не начали есть самостоятельно, постоянно отрыгивают также и принудительно скормленную пищу. Больным змеям тоже бывает луч- ше давать корм через зонд, чем прину- дительно. Степень ограничений и коли- чество различных манипуляций при кор- млении при помощи зонда меньше, а раз- жиженные корма легче перевариваются и всасываются, чем целые.

Корма для кормления через зонд мо- гут быть либо разжиженными целыми кормовыми объектами, такими как за-

мороженные новорожденные грызуны, которых размораживают и смешивают с небольшим количеством воды, или искус- ственно изготовленные корма. Разморо- женных новорожденных грызунов сле- дует хорошо измельчать и превращать в пюре, которое сможет пройти через кате- тер. В ИГИ пюре для детского питания смешивают в одинаковых пропорциях со взбитыми сливками. Таким образом по- лучается смесь, которая богата калория- ми и белком, а также содержит большое количество жира и кальция.

Кормление с помощью зонда прово- дится катетером, который прикреплен к шприцу. Можно использовать шприцы на 3 или 5 кубических сантиметров. Как и при принудительном кормлении, кате- тер следует вводить за мышцу-сфинк- тер пищевода, которая отделяет его от желудка, иначе пюре, вероятно, будет срыгнуто. До введения катетера, его при- крепляют к шприцу, а желаемый объем смеси затягивают в шприц. Это гаранти- рует то, что катетер будет полным, когда его вводят в пищевод змеи, и убирает «мертвое пространство», которое появля- ется, если ввести пустой катетер. Кате- тер после этого снимают со шприца пе- ред введением в пищевод. Это предотв- ращает запутывание в нем змеи, если та будет извиваться во время введения ка- тетера.

Катетер следует смочить жидкостью, например, водой, желе «K-Y» или кормо- вой жидкостью, после чего медленно вве- сти вниз по пищеводу в область за сфин- ктером. После того как катетер принял желаемое положение, шприц снова наде- вают и медленно вводят его содержимое в желудок змеи. Змее нельзя позволять сворачиваться во время инъекции жид- кости, так как это будет препятствовать ее попаданию непосредственно в желу- док.

Вводимое количество зависит от раз- мера змеи. В качестве надежного этало- на для измерения того, сколько жидко- сти набирать в шприц, использую разме- ры подходящего кормового объекта. На- пример, если покрытый пухом мышонок может быть подходящим кормом для новорожденной ложноногой змеи, то вы- бираемый шприц должен быть прибли- зительно того же диаметра, что и мышо- нок, и должен заполняться на ту же дли- ну. Для новорожденного темного тигро- вого питона может потребоваться шприц на 5 кубических сантиметров, заполнен- ный приблизительно на два кубика.

Ткани пищевода тонкие и легко про- калываются. Когда кормят при помощи зонда, нужно использовать чрезвычайно осторожную технику. Эта техника при- менима к взрослым ложноногим так же, как и к новорожденным.

Кормление с помощью зонда, как и принудительное кормление, является лишь кратковременным решением про-

блемы питания. Такое кормление редко может обеспечить достаточно питатель- ных веществ для новорожденной змеи, чтобы та могла нормально расти. Корм- ление следует проводить приблизитель- но один раз в неделю, а после двух или трех кормлений следует сделать попыт- ку рефлекторного или спонтанного кор- мления.

Возраст, в котором следует начинать кормление из зонда или принудительное кормление зависит от размеров новорож- денной змеи. Если же применение этой методики однажды началось, добиться са- мостоятельного питания бывает еще труднее. По этой причине принудитель- ное кормление следует откладывать до момента, когда оно станет абсолютно не- обходимым. Мелкие таксоны, такие как Epicrates, Candoia или питон Чилдрена, могут выдержать отсрочку на три или четыре недели. Для крупных ложноно- гих приемлемы два или три месяца.

Выращивание молодых ложноногих змей

Как и новорожденные удавы и пито- ны, подрастающие змеи должны посто- янно содержаться в отдельных террари- умах. Наиболее популярными контейне- рами для этой цели являются пластико- вые коробки для обуви. Галлоновые бан- ки (3,78 л) с установленными в них вет- ками используются для древесных ви- дов. В качестве альтернативы существу- ют разнообразные террариумы фабрич- ного производства.

Ведение тщательных записей имеет ис- ключительно важное значение. Террари- умисту не следует поддаваться искуше- нию и стараться запоминать информа- цию, так как вскоре это становится не- возможным. Тип корма и даты кормле- ния являются наиболее важными данны­ ми. Многие террариумисты также запи- сывают даты отказов от корма, линьки и дефекации. В число других важных дан- ных, подлежащих записи, входят срыги- вание корма, лечение медикаментами, результаты медицинских обследований, а также необычное или интересное пове- дение.

Когда новорожденные змеи достигли возраста приблизительно шести месяцев и регулярно самостоятельно питаются, можно считать, что наиболее критичес- кий период миновал. Кормление обыч- но производят с промежутками от одной недели до 10 дней. После нескольких отказов от корма — обычно, двух или трех — имеет смысл осмотреть змею, что- бы удостовериться, что она здорова и у нее нет повреждений. Осмотр змеи мо- жет ее травмировать, и лучше всего не делать этого, пока не произойдет более одного отказа корма, если отстутсвуют явные признаки заболевания или по- вреждений.

Существует искушение перекармли- вать молодых змей, предполагая, что они достигнут половой зрелости в более ран- нем возрасте. Вопрос о том, ускоряется или нет половое созревание при пере- кармливании остается открытым. Поло- вое созревание связано как массой тела, так и с возрастом, а не с одним из этих двух факторов в отдельности. Родивший- ся в неволе Python molurus bivittatus размножался в возрасте 18 месяцев, ког- да он имел длину более десяти футов (3 метров). Уолш (Walsh, личное сообще- ние) приводит случай с самкой Еpicrates cenchria cenchria, которая родилась в неволе и забеременела в возрасте восем- надцати месяцев. В общем, средний воз- раст половой зрелости у рожденных в неволе ложноногих, кажется, находится в пределах от 2Уг до ЗУг лет. Исключе- ния отмечены в Разделе П. Во втором

поколении у родившихся в неволе осо- бей половая зрелость имеет тенденцию наступать несколько раньше, в возрасте приблизительно 2 1/2 лет, вероятно из-за их более быстрого роста.

Перекормленные особи часто отлича- ются физически, поскольку их головы выглядят слишком маленькими по отно- шению к длине и толщине их тела. Эти «остроголовые» особи, как. их часто на- зывают, с эстетической точки зрения ме- нее желательны. Кроме того, разведение особей в раннем возрасте потенциально опасно и непродуктивно. Молодые сам­ ки питонов часто производят маленькие кладки с высоким процентом инфертиль- ности. Когда очень молодые питоны раз- множаются впервые, может быть 100% инфертильность. Молодые самки удаво- вых часто приносят очень маленькие вы- водки. Риск для самки также существу- ет (см. с. 227). Наконец, раннее разведе- ние усиливает вредные эффекты инбри- динга (см. с. 123). Молодых змей сле- дует выращивать так, чтобы добиться хо- рошего здоровья, а не быстрой половой зрелости или усиленного роста.

Существуют ли живородящие змеи?

Некоторые пресмыкающиеся как будто заимствовали процесс вынашивания потомства у млекопитающих. Такие змеи не откладывают яиц. Детеныши развиваются в теле матери, получая питание через простую плаценту. Когда же потомство готово начать самостоятельную жизнь, оно появляется на свет. Теперь вы знаете, как рожают змеи. Фото этого процесса завораживают и при этом бесконечно удивляют. А, между тем, к живородящим видам относятся американский подвязочный уж и известная каждому обыкновенная гадюка. Не откладывают яиц и практически все морские виды змей. У этих пресмыкающихся очень сильно развит инстинкт самосохранения. Змеи трепетно заботятся о своем потомстве, их гнезда никогда не устроены хаотично, хоть и выглядят именно так.

Собираясь отложить яйца или произвести детенышей на свет, самка тщательно выбирает укромное место. Подобную картину можно увидеть в любом террариуме. Перед родами самка обязательно спрячется в укрытие или построит гнездо. Что происходит в естественной среде, как рожают змеи? На дереве, на земле или даже в норах и в дуплах – вот где появляется на свет потомство. Молодняку требуется некоторое время, чтобы окрепнуть и освоиться в новом для них мире. И мать инстинктивно стремится произвести свое потомство на свет там, где оно в наибольшей степени защищено от негативного воздействия окружающей среды и различных врагов.

Брачный сезон

Он начинается весной. Ухаживание самцов за самками, ввиду внешних особенностей змей, довольно простое. Самка в брачный период выделяет специфический секрет, запах которого привлекает мужских особей. Самец ползёт по её следу, догоняет и пытается её остановить, преграждая ей путь. Иногда у змей можно наблюдать поведение, чем-то напоминающее ласку. Самец начинает прижиматься к самке, ползти с ней вместе, повторяя все её изгибы. Некоторые даже поглаживают её своей головой. Самцы некоторых видов змей проявляют агрессию. Они могут кусать самку за спину или шею. Перед спариванием можно наблюдать брачные турниры. «Выяснение отношений» между самцами исполняет две функции:

  1. Определяется та особь, которая будет спариваться с самкой.
  2. Регулируется распределение самцов в популяции.

Численное превосходство мужских особей гарантирует оплодотворение каждой самки в короткий период. Это особенно важно для тех змей, которые населяют северные широты. Брачные турниры могут происходить в присутствии самки. Она внешне безучастно наблюдает за схваткой. Но основная цель ритуала змей состоит не в том, чтобы показать свою силу самке. Задача самца прогнать соперника. Присутствие самки при этом совсем необязательно. Турниры у змей происходят не потому, что она находится рядом, а при каждой встрече самцов в брачный сезон.

Клубок змей

Большое скопление змей в одном месте у многих ассоциируется с чем-то ужасным и колдовским. Но на самом деле такие «клубки» встречаются в природе только в разгар брачного сезона, когда змеи начинают спариваться. Готовая к спариванию самка обыкновенного ужа привлекает около 20 самцов. Они не борются друг с другом, не проявляют агрессии. Но при этом каждый самец старается не допустить спаривания самки ни с кем из соперников. Иногда вокруг неё собирается несколько сотен мужских особей. Внутри клубка змей происходит настоящая борьба.

Половые органы находятся у змей в хвостовой части тела, по обе стороны от позвоночника. Своими каналами они открываются в клоаку. Спаривание змей, как правило, групповое. Самцы выходят из своих убежищ раньше. Самки выползают обычно по одной. На поверхности её может ждать более сотни поклонников. Готовая спариваться самка довольно быстро оказывается в центре клубка. Каждый самец стремится «запечатать» пробкой её клоаку. В этом состоит суть спаривания. Как только кому-то из самцов это удаётся, никто другой уже не сможет оплодотворить её в этот сезон. После спаривания самка перестаёт выделять секрет. Остальные соперники расползаются в поисках новых партнёрш.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *