Какой язык у жирафа

Какой язык у жирафа

1. Жирафы – единственные животные, которые не умеют зевать. Практически все теплокровные и хладнокровные периодически распахивают пасть в попытке насытиться кислородом – этим грешат птицы, рыбы и млекопитающие. Среднестатистический человек зевает за свою жизнь около 250 тысяч раз. Но жираф не таков. Он за всю жизнь не зевает ни разу. По крайней мере, за всю историю наблюдений за жирафами ученым не удалось застать за этим занятием ни одного длинношеего.

2. Зато жирафы умеют мычать, шипеть, рычать и свистеть. Весь этот набор звуков они используют для общения с сородичами.
3. Длина языка жирафа составляет около 50 сантиметров.
4. Помимо выдающейся шеи и языка, жирафы обгоняют всех остальных млекопитающих по длине хвоста – он может достигать длины 2,5 метра.

5. Жирафы любят сырой лук.
6. Древние греки и римляне считали, что жираф – это плод страстной любви леопарда и верблюда.
7. Трепетное сердце жирафа бьется 170 раз в минуту.
8. Мамы юных жирафов часто организуют детский сад: одна взрослая самка остается смотреть за детенышами, а все остальные дружной толпой идут добывать еду.

9. Несмотря на огромную длину, шея жирафа на самом деле слишком коротка для того, чтобы он мог дотянуться до земли. Поэтому, чтобы поднять что-нибудь с пола, им приходится вставать на колени или широко расставлять передние ноги. Так что если напугать жирафа, он физически не сможет повести себя, как страус.

10. Единственные хищники, которые осмеливаются охотиться на жирафов – львы. Впрочем, у жирафов есть отличное оружие, которым они пользуются, защищая свое потомство – копыта. Прайд львов легко справляется даже с крупным самцом жирафа и тогда пирует на добыче несколько дней. Но от одиночного хищника жираф с успехом обороняется ударами передних ног. Обычно лев вспрыгивает на спину жирафа и перекусывает ему шейные позвонки.

Известен случай, когда лев при прыжке промахнулся и был встречен мощным ударом копыт в грудь. Наблюдатель (служащий одного из национальных парков), видя, что лев не поднимается после падения, подошел ближе и, выждав более часа, пристрелил искалеченного зверя. Грудная клетка льва оказалась раздавленной и почти все ребра были сломаны

11. Язык жирафа черного цвета.
12. Спят жирафы ночью, но только по несколько минут подряд; продолжительность глубокого сна в сумме, видимо, не превышает 20 мин за ночь. Спящий жираф лежит, согнув шею, так что его голова покоится на нижней части задней конечности. При этом процесс укладывания (сначала опускаются на грудь, затем на живот) занимает секунд 15-20. Сон часто прерывается (иногда до восьми раз за ночь). Оказывается, их несгибаемые шеи отлично сгибаются. Это смогли проследить ученые, подкравшись к животным ночью с приборами, позволяющими видеть в темноте. Жирафы кладут голову назад на свой круп, или упирают морду в землю.
13. Понятно, что 20 минут – маловато для таких гигантов, поэтому дефицит сна они компенсируют с помощью своеобразного полудрема днем: большее количество времени они находятся в вертикальном положении и спят стоя, причем с закрытыми глазами, иногда помещая голову между двумя ветками, чтобы не упасть, а сильные шейные мышцы помогают им оставаться в таком положении без особого напряжения.

14. От 16 до 20 часов день жирафы посвящают такому увлекательному занятию, как еда. Таким образом, они поглощают огромное количество еды, хотя взрослой особи жирафа вполне хватило бы шести килограммов в день.
15. Через час после рождения детеныш жирафа начинает ходить.
16. Возраст жирафа можно определить по цвету пятен на шкуре – чем они темнее, тем старше особь. Рисунок на шкуре жирафа уникален, как отпечатки пальца у людей.

Ещё некоторые факты:
* Слово «жираф» происходит от арабского зарафа и означает «нарядный»
* Жираф – единственное животное, которое рождается с рогами.
* Самцы достигают высоты до 5,5-6 м. и весят до 900 кг
* Жирафы умеют быстро бегать и в случае острой необходимости достигают галопом скорости 55 км/ч., то есть на коротких дистанциях они могут перегнать скаковую лошадь. При этом они неспеша ходят, передвигая одновременно обе правые ноги, затем обе левые. Длина одного шага жирафа – 6-8 м.
* Примечательно и то, что эти, на первый взгляд громоздкие и неповоротливые животные умеют и прыгать, преодолевая даже барьеры высотой 1,85 м.
* Ежедневно жираф потребляет около 30 кг пищи и проводит за едой от 16 до 20 часов в сутки.
* Широко распространено мнение, что жирафы являются безголосыми животными. Однако на самом деле они общаются между собой на частотах ниже 20 Гц, не слышных для человеческого слуха.
* Рождение происходит в позиции стоя, поэтому новорожденным первым делом предстоит падение с двухметровой высоты.
* Сердце жирафа огромно. Оно весит 11-12 килограмм, имеет длину 60 сантиметров и стенки в 6 сантиметров толщиной.
* У жирафов абсолютно черный язык, длина которого может доходить до 45 см. Жираф может чистить уши своим языком.
* Жираф может обходиться без воды дольше, чем верблюд.
* Шея жирафа имеет только семь позвонков.

Особенности строения


Окрас жирафов не повторяется, он сродни отпечаткам человеческих пальцев.
Синий же цвет обусловлен необычным строением самого животного. Из-за высокого роста система кровообращения жирафа подвергается перегрузкам, сердце этого млекопитающего невероятно сильное и обеспечивает организму давление почти в три раза выше, чем человеческое. Кровь жирафа при этом очень густая, плотность кровяных телец вдвое выше, чем у человека, к тому же в шейной вене имеется специальный клапан, прерывающий поток крови для сохранения стабильного давления в главной артерии. Таким образом, можно сделать вывод, что кровяные сосуды, находящиеся в его языке, плотнее и темнее обычных, и вместо красноватого оттенка слизистых получается темный, почти фиолетовый.
Нужно сказать, что кровь жирафа тоже существенно отличается по виду от привычной. Из-за большого содержания в крови эритроцитов и активных соединений кислорода, кровь темная, почти бордовая. Именно поэтому специфическим цветом обладает не только язык, но и внутренние органы великана.

Чем длиннее, тем лучше

Длина этого органа у жирафа доходит почти до полуметра. У крупных самцов этот параметр составляет 45 см. Для чего же этот орган так удлинился? По той же причине, по которой у всего рода появилась длинная шея: для того, чтобы не иметь в животном мире конкурентов в добывании пищи.

Шея длиной в два метра позволяет этим животным без особых усилий доставать до листьев и молодых веточек на той высоте, где никто больше не сможет сделать это лучше. Вышеупомянутые 45 см являются бонусом, который можно приравнять к вытянутой человеческой руке.

Несмотря на то, что род относят к исключительно травоядным животным, слизистая жирафов выдерживает огромные нагрузки. Основу рациона составляют акации, ветви которых густо усеяны иглами. Чтобы сорвать листок, жираф обматывает языком ветку, тянет ко рту и срывает таким образом листву. Чтобы выполнить это действие, нужен довольно толстый слой жёсткой слизистой, которая не повреждается так легко, как слизистая в других частях организма, иначе ротовая полость животного была бы постоянно израненной.

Длина морды обычно составляет 30 см, но в этот же размер входит и часть черепной коробки за пределами ротовой полости. Как же такой длинный мышечный орган умещается во рту жирафа? Во-первых, он прикрепляется достаточно глубоко, ближе к гортани, а во-вторых, после втягивания в ротовую полость он становится намного толще и за счёт этого – короче. В таком состоянии он нисколько не мешает своему хозяину и надёжно скрывается за зубами.

На таком длинном органе содержится огромное количество вкусовых сосочков, которые очень густо расположены ближе к переднему краю.

Вкусовые предпочтения этого зверя очень сомнительны: например, он с удовольствием поедает лук. Длительное время считалось, что это он может делать потому, что вкусовые сосочки, воспринимающие горький вкус, в слизистой просто отсутствуют. Но сейчас зоологи убедились, что это не так, просто у животного очень оригинальные вкусовые предпочтения.

Уникальный поршень

На этом удивительное в отношении этого длинного и сильного органа не заканчивается. Дело в том, что жирафы, как и многие звери, живущие в Африке, часто испытывают дефицит влаги. В основном они пытаются покрыть потребность за счёт питания, но в сильную жару этого недостаточно, и жажда становится их верным спутником. Без воды жирафы могут обходиться даже несколько недель, но потом резерв нужно основательно пополнить. Поэтому, добравшись до болота, ручья или реки, животное за раз может выпить 38 литров, которое потом будет очень медленно расходовать.

При росте в 6 метров если даже полностью опустить шею, голова не достанет до воды, поэтому животному приходится широко раздвигать в разные стороны передние конечности и максимально наклонять шею. Такая поза делает зверей абсолютно беззащитными перед единственными природными врагами – львами, поэтому перед тем, как принять её, они очень внимательно осматривают территорию вокруг на наличие опасных хищников.

Подача воды на такую высоту была бы невозможной, если бы не специальные компенсирующие механизмы, выработанные природой. После того, как зверь всасывает струю губами, язык превращается в настоящий мощный поршень. Благо, что сильные мышцы способны перекачивать к гортани воду со скоростью 10 км/час. Благодаря этому механизму вода способна подниматься на такую высоту вопреки всем законам гравитации.

Внутри пищевода может одновременно находится около 5 литров, которые перемещаются выше мощными язычными мышцами. Как только в горле оказывается максимальное количество воды, животное выпрямляется, и влага естественным образом перемещается в желудок.

Раскраска

Раскраска кожи жирафа удивительна: необычные геометрические узоры контрастной формы индивидуальны у каждого экземпляра. На всей Земле не найдутся два жирафа с одинаковым рисунком на теле. Цвет языка у этих живых существ выглядит не менее оригинально: он неожиданно тёмный, почти чёрный, но некоторым он кажется тёмно-фиолетовым.

Существует много версий, зачем этому органу нужен такой экстравагантный цвет. Большинство зоологов сходятся к тому, что наличие пигментации на слизистой нужно по той же причине, что и выраженная пигментация на коже жителей жарких стран, а именно – для предотвращения солнечных ожогов. Процесс поедания пищи занимает у животного почти всё свободное время – от 16 до 20 часов в день. Это связано с тем, что жираф является растительноядным зверем, настоящим вегетарианцем. Для поддержания работоспособности огромного организма весом до 800 кг за день нужно съедать около 35 кг пищи, поскольку растительная еда малокалорийна и даёт мало энергии.

Половину этого времени язык находится в высунутом положении. В саваннах и пустынях, где обитают эти представители фауны, яркие солнечные лучи на светлой слизистой вызвали бы быстрый ожог, и жираф просто не смог бы питаться. Поэтому чёрная окраска приходится очень кстати.

Общение

Ещё одна функция, которую выполняет язык – коммуникативная. Длительное время люди пребывали в заблуждении по поводу того, что эти звери вообще не умеют издавать звуков. Позже оказалось, что это совсем не так. В ситуациях, когда стаду угрожает опасность, они могут издавать трубные звуки, реветь или мычать, предупреждая своих сородичей. Особенно громко это получается у самцов, звуки которых разносятся далеко вокруг.

Не так давно зоологи установили, что жирафы способны не только «голосить», предупреждая об опасности. Их умения в общении гораздо шире, и в этом главную роль играет язык. Исследования показали, что коммуникация у них осуществляется на низких частотах длиной до 20 Гц, которые не способно уловить человеческое ухо. Издавать эти сигналы животное может благодаря частой вибрации нижней части языка. При сокращении мышц в том месте, где он прикреплён к гортани, и происходит генерация звуков. Таким методом звери активно общаются друг с другом: самки способны таким образом успокоить или позвать своих малышей, а самцы могут намекнуть понравившейся самочке на то, что она им пришлась по душе.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *