Коралловые рифы в Австралии

Коралловые рифы в Австралии

Кто живет в коралловом рифе?

Яркие коралловые рыбки поодиночке или стайками плавают между кораллами, отщипывая полипы, которыми питаются. Их форма и раскраска очень разнообразны. Здесь есть красные, голубые, желтые, зеленые и черные рыбы. Они очень пугливы, так как постоянно живут среди неподвижных кораллов. Каждый шевелящийся предмет заставляет их искать убежище в рифе.

Некоторые из коралловых рыб имеют мощные челюсти, которыми отгрызают куски коралла. Например, рыба-попугай обкусывает крепко сросшимися как клюв зубами коралловые веточки, на которых растут водоросли. Так как эта рыба имеет яркую раскраску, ей приходится прятаться от хищников. Она делает это очень умело. Рыба-попугай опускается на дно и строит вокруг себя домик-кокон из слизи.

На коралловом рифе, в прозрачной воде, пронизанной солнечными лучами, плавают рыбы-бабочки. Эти яркие, многоцветные существа очень верткие и подвижные. Над коралловыми зарослями в воде живут рыба-еж и рыба-шар. Если их жизни ничего не угрожает, они не привлекают к себе внимание. Но только появится угроза в виде хищника, эти рыбы начинают заглатывать воду и раздуваются в размерах, устрашая хищников своими иглами и шарами.

В коралловых лесах любят укрываться хищные мурены. Гибкие как змеи рыбы — гроза всех мелких жителей рифа. Они выплывают из коралловой расщелины в поисках пищи, такие рыбы могут напасть даже на человека. В морской глубине плавают прозрачные и разноцветные медузы. Они выглядят безобидно, но могут жалить подобно крапиве. На их щупальцах размещается много клеточек с ядом, которые лопаются от прикосновения к ним. Многие из морских существ стараются не приближаться к медузам, но мальки некоторых рыб прячутся между ядовитых щупалец от хищников.

В рифе есть множество норок. В некоторых из них живут интересные соседи — рыбка-бычок и креветка. И обязанности поделили поровну. Креветка содержит жилище в чистоте и уюте, а бычок охраняет норку и добывает пищу для двоих.

Из-за кораллового куста выплывает рыба-собака с рожками на голове. Целыми днями рыба-зебра замирает среди кораллов, подстерегая мелкую рыбку. В ее верхнем плавнике на спине спрятаны колючки с сильным ядом. Здесь и пестрый морской петух недалеко издает странные звуки, похожие на ворчание. Среди водорослей и кораллов прячется морская игла, вытянувшись головой вниз, так ее никто не найдет. Морские коньки притаились в водорослях, кстати, они могут менять свой цвет в зависимости от цвета растения, в котором прячутся.

В песке кораллового острова роют норы крабы оципода. Эти интересные существа очень пугливы. Если краба застать далеко от его норки, он несется на высоко поднятых ногах по пляжу, бросаясь в набегающую морскую волну. После чего высовывает из воды глаза, которые размещены на длинных стебельках, для того чтобы проверить, не угрожает ли ему опасность. Каждый год к коралловым островам приплывают морские черепахи. Они, с трудом выбравшись из воды, роют в песке ямку для откладывания яиц. Через некоторое время из яиц вылупляются черепашки, которые, только выбравшись на поверхность, спускаются в море.

У кораллового рифа есть недоброжелатели. Вот, например, ползет хищная морская звезда акантастер. Ее еще называют терновым венцом из-за множества колючек на теле. Питается акантастер коралловыми полипами. Там, где проползет эта звезда, кораллы превращаются в белые безжизненные скелеты. Обитатели рифа уходят на другие места или гибнут. После чего волны разрушают опустевшие коралловые сады. На их месте остается только белый песок.

Коралловый риф — это насыщенный жизнью оазис в водах тропического океана, который просто необходим для жизни многих разнообразных созданий.

Теги: тропики, животные, вода, океан, море, рыба, морская звезда

За красоту коралловые рифы называют садами Нептуна, а по богатству жизни их можно сравнить только с влажными тропическими лесами. Это самые грандиозные сооружения на Земле, возведённые живыми организмами. А построили их крошечные кишечнополостные животные — шестилучевые коралловые полипы.

Как появляются кораллы?

От других кишечнополостных коралловые полипы отличаются способностью формировать вокруг себя мощный известковый скелет наподобие чашечки с перегородками. Размножаясь почкованием, полипы образуют огромные колонии разнообразной формы: в виде веточек, ажурных вееров, грибов и бороздчатых валунов. Из скелетов отмерших и живых полипов и состоят коралловые рифы. Живые кораллы нередко окрашены в нежные желтоватые, розоватые и зеленоватые тона. Эту окраску им придают не только собственные пигменты, но и живущие в их тканях симбиотические одноклеточные водоросли зооксантеллы. Водоросли поглощают продукты выделения полипов — соединения азота, фосфора и углекислый газ, взамен снабжая полипы кислородом и веществами, необходимыми для строительства известкового скелета.

Коралловые полипы

За миллионы лет совместной эволюции содружество этих организмов зашло так далеко, что ни полипы, ни водоросли не могут существовать друг без друга. Поэтому живые кораллы можно обнаружить только на глубинах не более 50 м, где водоросли получают достаточное количество солнечного света.

Несмотря на кажущуюся несокрушимость коралловых рифов, создающие их коралловые полипы — чрезвычайно нежные и капризные существа. Они хорошо себя чувствуют только в кристально чистой воде довольно высокой солёности, температура которой редко понижается ниже 20 °С. Поэтому коралловые рифы распространены в основном в тропических районах Мирового океана, продвигаясь в субтропические и даже умеренные широты лишь вслед за тёплыми морскими течениями. Но и в тропиках кораллы отсутствуют в устьях крупных рек, опресняющих морскую воду и загрязняющих её песком и илом. Об этой особенности кораллов хорошо знали мореплаватели, которые без опаски подводили к берегу суда там, где в море впадали реки.

Самый грандиозный коралловый риф на Земле — Большой Барьерный риф — протянулся на 2300 км вдоль восточного побережья Австралии. А великолепные рифы Красного моря — одни из самых северных в мире.

Большой Барьерный риф

Жизнь на коралловых рифах

Очень мало мест на Земле может сравниться с коралловыми рифами по насыщенности жизнью и биологическому разнообразию. Кроме сотен видов шестилучевых кораллов, там встречаются восьмилучевые кораллы, или горгонарии, скелет которых построен из рогового вещества. На глубоких частях рифов, где не сказывается сокрушительная сила волн, горгонарии образуют ажурные веера, достигающие 2 м в диаметре.

Горгонария

Обязательные члены рифового сообщества — актинии, которые иначе называют морскими анемонами. Они действительно напоминают цветы, порой ярко окрашенные, с лепестками-щупальцами, число которых может достигать более тысячи. У одних актиний щупальца усажены стрекательными клетками, у других — покрыты липкой слизью. С их помощью актинии ловят добычу — проплывающих мимо рачков, мальков рыб и других небольших животных.

На Большом Барьерном рифе встречается более 400 видов кораллов и около 1500 видов рыб и моллюсков. А полностью оценить его биологическое разнообразие попросту не представляется возможным.

На коралловых рифах обитает крупнейший в мире двустворчатый моллюск — гигантская тридакна, раковина которой достигает в длину 2 м. Как и другие двустворчатые моллюски, тридакна — фильтратор, но, кроме того, ткани её тела нашпигованы водорослями зооксантеллами. Они снабжают тридакну кислородом и составляют большую часть её рациона питания. Именно водоросли придают телу моллюска синюю или зелёную окраску.

Гигантская тридакна

Встречающиеся на рифах красивые синие, жёлтые, красные ажурные конструкции в виде веера, воронки или штопора — это не что иное, как жабры сидячих многощетинковых червей (полихеты). Их длинное тело скрыто в прочной роговой трубке, а с помощью жабр полихеты дышат и захватывают частицы пищи. Отростки их жабр усеяны сотнями глазков, и при приближении опасности веера и воронки мгновенно сворачиваются и исчезают в глубине трубки.

Хрупкое равновесие мира кораллового рифа легко нарушить. Морская звезда «терновый венец» живёт на рифах и питается почти исключительно коралловыми полипами. Однако у неё есть враг — крупный хищный брюхоногий моллюск — гигантский тритон, или харония, который не даёт морским звёздам чрезмерно размножаться. В середине XX в. численность хароний резко сократилась, так как их красивые раковины пользовались большим спросом у туристов. И в результате размножившиеся морские звёзды едва не погубили весь Большой Барьерный риф Австралии. Только строгий запрет на вылов хароний позволил восстановить природное равновесие и спасти удивительный мир обитателей кораллового рифа.

Коралловые рыбы

Большие и маленькие рыбы самых причудливых форм и расцветок — наиболее заметные обитатели коралловых рифов. Сюда в поисках поживы регулярно приплывают рыбы из открытого океана, но множество их видов всю жизнь проводят на рифах и не встречаются ни в каких иных местах обитания. Таких рыб называют коралловыми.

Рыба-бабочка

Рыбы-бабочки — одни из самых ярких (в полном смысле этого слова) представителей коралловых рыб. Небольшой размер и высокое сплюснутое с боков тело позволяют им при приближении опасности протиснуться в самые узкие щели рифа. Питаются они разной мелкой живностью и живыми коралловыми полипами, ловко выклёвывая их из известковых чашечек. Рыбы-бабочки — большие индивидуалисты. Большинство их видов живёт парами или поодиночке на определённом участке рифа и яростно защищает свою территорию от других представителей. Их яркая, издалека заметная окраска служит предупреждением чужакам, что участок уже занят, и это позволяет рыбкам снизить число пограничных конфликтов.

Рыба-попугай

Крупные, массивные рыбы-попугаи тоже питаются коралловыми полипами, но действуют они грубее рыб-бабочек: похожими на долото сросшимися зубами они откусывают и перемалывают целые куски кораллов. Там, где кормится стая этих рыб, хорошо слышен хруст и скрежет, а за каждой рыбой тянется медленно оседающая на дно струйка мельчайшего песка — всё, что остаётся от прошедших через её кишечник известкового скелета кораллов. Есть мнение, что тончайший белоснежный песок тропических пляжей обязан своим происхождением рыбам-попугаям.

Рыба-клоун

Рыбы-клоуны, или амфиприоны, — небольшие рыбы яркой полосатой окраски. Это обычные обитатели коралловых рифов, но встретить их можно только рядом с актиниями, с которыми они живут в симбиозе. Амфиприоны бесстрашно снуют среди жгучих щупалец, смертельно опасных для всех других рыб, а при опасности могут даже прятаться в глубине пищеварительной полости актинии. Кожные покровы этих рыб вырабатывают слизь, которая по своему составу практически не отличается от слизи, покрывающей щупальца актинии, и она не причиняет никакого вреда своим постояльцам. За предоставление убежища амфиприоны расплачиваются со своей актинией тем, что чистят её и даже делятся с ней пищей.

Несмотря на небольшой размер, амфиприоны — довольно агрессивные и смелые рыбы. Известны случаи, когда они яростно атаковали аквалангистов, слишком приблизившихся к их дому.

Опасность рифов

Многие люди считают, что самые опасные обитатели моря — это акулы. Однако нападения акул случаются редко, но ежегодно сотни людей портят себе отпуск, получают серьёзный вред здоровью и даже погибают, подняв со дна моря красивую ракушку или желая поближе познакомиться с пёстро окрашенной рыбой. Это случается потому, что среди обитателей коралловых рифов много ядовитых животных, использующих свой яд для охоты и обороны.

Представители рода миллепора, известные под выразительным названием огненных кораллов, не являются настоящими шестилучевыми кораллами, хотя тоже образуют колонии и формируют известковый скелет в виде решётчатых пластин. Их полипы вооружены стрекательными клетками, и даже лёгкое прикосновение к ним вызывает болезненный ожог и покраснение кожи.

Моллюск ситцевый конус вооружён и очень опасен

Брюхоногие моллюски конусы, обитающие среди коралловых рифов и на мелководьях всех тропических морей, — хищники. Ползая по дну, они охотятся на других моллюсков и мелкую рыбу. В их подвижном хоботке, как в колчане, содержится запас полых зазубренных стрел. Приблизившись к жертве, конус выстреливает в неё стрелой, предварительно наполнив её ядом, сходным по силе действия со знаменитым растительным ядом кураре. Взяв в руки конус, легко получить опасный укол, потому что хоботком он может дотянуться до любой части раковины и использовать своё оружие в целях самообороны.

Любителям плавать с трубкой и маской среди рифов надо строго выполнять несколько правил безопасности: не наступать ногами на дно и кораллы, не касаться коралловых рифов обнажёнными частями тела и НИЧЕГО не трогать руками!

Закопавшись в песок, среди обломков кораллов притаилась бородавчатка — рыба размером с футбольный мяч, с голой кожей, покрытой напоминающими бородавки выростами. Впрочем, заметить и разглядеть её очень трудно — так хорошо она маскируется на фоне морского дна. Лучи спинного плавника бородавчатки соединены с железами, вырабатывающими очень сильный яд, смертельно опасный для человека.

Бородавчатка

Рыба-зебра, или полосатая крылатка, — очень красивая родственница безобразной бородавчатки. Обычно она парит в толще воды над коралловыми рифами, медленно шевеля расставленными во все стороны ажурными плавниками. Кажется, что эта рыба ведёт себя крайне беспечно и будто бы приглашает до себя дотронуться. Но ей попросту некого бояться: её яркая полосатая окраска и вызывающее поведение как бы говорят: «Я вооружена и очень опасна!» Ведь каждый луч её роскошных плавников заканчивается острым, ядовитым шипом. Этот яд не так силён, как у бородавчатки, но тоже очень опасен.

Рыба-зебра

Большой Барьерный риф в Австралии

Большой Барьерный риф — это место, где можно покормить акулу, увидеть самые настоящие коралловые джунгли, огромных черепах, морских крокодилов, кальмаров, осьминогов, места гнездования редких птиц. Находится риф недалеко от восточного побережья Австралии, протянувшись на 2500 километров с севера на юг.

Это место — одна из главных достопримечательностей Австралийского побережья. Большой Барьерные риф состоит из 3000 рифов и 900 прибрежных островов, и считается крупнейшим природным объектом, созданным живыми организмами. Площадь его значительно превышает территорию Англии – парк рифов общей площадью почти в 344,5 тыс. км. кв. протянулся вдоль австралийского северо-восточного побережья на 2,5 тыс. км.

В основном парк расположен под водой и, по утверждению многих исследователей, на девяносто процентов до сих пор не изучен. При этом с юга он отдалён от материковой Австралии на 300 км, с севера – на 32 км.
Многие, побывавшие здесь, утверждают, что ни одна фотография, даже самого высокого качества, или фильм, отснятый с помощью наилучшей аппаратуры, не в состоянии полностью передать здешнюю красоту и царившую атмосферу тишины.

Большой Барьерные риф (Австралия) под водой

Под водой, на глубине более десяти метров, кораллы светятся фантастическими красками – можно насчитать несколько тонов зелёного, фиолетового, красного цветов, а также чёрного, жёлтого, коричневого, горчичного и белого.

Учёные утверждают, что австралийскому рифу не более 400 тыс. лет, а самый интенсивный рост произошёл, когда повысился уровень вод Мирового океана. Многие участки сформировались за последние два столетия, при этом молодые рифы разместились на старых под водой на глубине от 15 до 20 метров.

Большой Барьерный риф Австралии или Национальный Парк рифов составляет около 10% от площади всех коралловых рифов планеты. Своим появлением парк обязан коралловым полипам (здесь обитает более 400 видов самой разнообразной окраски) – малюсеньким животным со щупальцами, размером с рисовое зёрнышко. Существуют они вместе с одноклеточными водорослями, которые спрятались в середине их организма.

Именно водоросли при помощи фотосинтеза обеспечивают полипы органическими веществами (например, кальцием, который формирует скелет микроорганизмов). Поскольку коралловые полипы живут только колониями, вместе им удаётся создать огромный известняковый каркас, на котором «прописываются» морские животные и водоросли разных видов, скрепляя, таким образом, полипы в единое целое. Для того чтобы парк рифов приобрёл конкретную форму и размер, должна смениться не одна тысяча поколений рифостроителей. Благо, природные условия возле восточных берегов Австралии это позволяют.

Ближе к Антарктиде, где находится загадочный ледяной палец смерти парк рифов постепенно исчезает – кораллы, которые его образуют, способны развиваться только тогда, когда температура воды не меньше 17,5°C (в идеале – от 22°C до 27°C), на небольшой глубине, в прозрачной морской воде (вода обязательно должна иметь определённое количество соли). Чем ниже уровень моря – тем меньше кораллов.

Большой Барьерный риф в Австралии не только постоянно растёт, но и разрушается. Помимо того, что его постоянно грызут животные и рыбы, его также размывает вода и разъедают кислоты. Со временем почти все кораллы распадаются в песок. Потому видимый нам слой, который находится на поверхности, постоянно изменяется.

Разрушение происходит не так быстро, как рост рифа, например, некоторые кораллы при благоприятных условиях способны увеличиваться до 30 см в год.
Освоение рифа

Кто открыл Большой Барьерные риф в Австралии

Открыл Большой Барьерный риф всемирно известный мореплаватель Джеймс Кук. Он сделал это довольно для себя неожиданно – вечером, когда он проплывал над ними, в судно воткнулись зубчатые края кораллов и пронзили обшивку.

Чтобы снять «Индевор» с рифов, экипажу корабля пришлось скинуть в воду тонны груза, в том числе и тяжёлое оружие – пушки. После этого Куку и его команде с трудом удалось остановить воду, покинуть коралловые лабиринты и даже завести корабль в устье реки для того, чтобы залатать многочисленные дыры и пробоины. Кэрнс, небольшой тогда городок на северо-востоке Австралии, находился в 160 км от места происшествия.

Пушки и остальные выброшенные на дно моря предметы, пролежали на морском дне до 70-х гг. 20 ст., пока одна из американских экспедиций не подняла их на поверхность. В наше время эти находки туристы могут увидеть в местном музее, а одна пушка установлена на острове Грин.

Естественно, Джеймс Кук был не единственным капитаном, чьё судно потерпело крушение из-за Большого Барьерного Рифа. Пока зарегистрированы обломки около пятисот кораблей, среди них один из первых исследователей рифа, который пытался составить карту этого удивительного творения природы. В 1970 году здесь затонул первый танкер с нефтью, чуть не погубив тем самым не только коралловый риф, но и его обитателей.


Кук был не первым, кто узнал о существовании коралловых рифов в этой местности. Австралийские аборигены и островитяне Торресова пролива на тот момент уже довольно неплохо изучили его надводную часть и ловили здесь рыбу.

Обитатели Большого Барьерного Рифа

Подводный мир Большого Барьерного рифа, как утверждают некоторые исследователи, изучен только на 10%, но и того, что известно, достаточно, чтобы понять, насколько он богат и разнообразен.


Здесь живут огромные морские черепахи (шесть из семи видов, и, к сожалению, все – под угрозой вымирания), морские крокодилы и акулы, которые, по утверждению экспертов, являются самыми древними обитателями этой местности. Здесь также обитают рыбы, которых тут немало – более полторы тысячи разных видов, среди них китовая акула, самая крупная рыба нашей планеты. Встречаются рыбы-попугаи и рыбы-бабочки, морской нетопырь – небольшая хищная рыба, питающаяся мизидами, мелкими моллюсками, иногда – мелкой рыбёшкой.

Многие рыбы, которые обитают в здешних водах, по виду значительно отличаются от тех же видов, но с другой местности. Например, возле рифов вполне можно встретить гигантскую камбалу весом около двести килограмм и длиной около двух с половиной метров.

Большой Барьерный риф: фото подводного мира

Возле рифов можно наблюдать увидеть акул, дельфинов, касаток и китов (малого полосатика, горбача) – именно здесь они выращивают своё потомство.

Конечно же, тут есть и немало ракообразных – крабы, креветки, лангусты, омары. Как утверждают учёные, даже на очень маленьком рифе проживает не меньше сотни их видов.

Здесь водятся не только безобидные моллюски, но и виды, которые представляют смертельную опасность для многих живых существ – синекольчатые осьминоги.

На рифах находятся места гнездования не менее двухсот видов птиц. Можно увидеть буревестников, фрегатов, крачек (в т. ч. и розовую), а также белобрюхого орлана и скопа.

А вот наземных растений здесь очень мало. На сегодняшний день на коралловых островах обнаружено только около сорока их видов. Среди них – пальмы, орехи которых волны моря выбрасывают на побережье.

Что разрушает Большой Барьерные риф

Многие специалисты обращают внимание на то, что за последние тридцать лет было уничтожено более 50% кораллов Большого Барьерного рифа. Возраст – это не единственная причина, которая их разрушает.
Морская звезда терновый венец

Одним из наибольших врагов рифа является морская звезда «терновый венец». Впервые она была замечена здесь полвека назад, когда приплыла с юга Тихого океана и осталась тут жить, закрепившись на кораллах. За одну неделю такая звезда съедает около метра кораллового рифа. Можно только представить, сколько километров кораллов за эти годы поглотил «терновый венец». Бороться с вредителем нужно вручную – химию никто не рискует использовать, боясь навредить уникальной экосистеме.

Глобальное потепление
В последнее время рост температуры морской воды вокруг рифов за четверть века увеличилась на полградуса. Это привело к обесцвечиванию рифов, так как цветные микроорганизмы, которые живут в клетках кораллов, стали ядовитыми, из-за чего полипы начали их отторгать. А это очень опасно, поскольку после этого микроорганизмы почти сразу белеют, слабеют и быстро обрастают водорослями. Вследствие этого часто гинут целые колонии.

Экстремальные погодные условия
Масштабные наводнения, которым довольно часто подвергается Австралия, вызвало огромный вывод загрязнённых вод в море возле Большого Барьерного рифа. Это никоем образом не могло положительно сказаться на нём.

Повышение кислотности в окружающей среде

Огромное количество выбросов углекислого газа в атмосферу также вполне могут сыграть с рифами злую шутку. После того, как океан поглощает углерод из атмосферы и делает воду более кислотной, это негативно отображается на кораллах – они перестают наращивать свои известняковые скелеты, соответственно становятся меньше и слабее. Штормы, болезни и другие стрессы вполне способны привести к непоправимому – большая часть рифа отомрёт. И перед людьми окажутся мёртвые скелеты кораллов, окутанные водорослями.


Как спасти риф?
Естественно, австралийцы не будут спокойно наблюдать, как гибнет Большой Барьерный риф или их национальный парк. Учёные уже давно бьются над непростой задачей: как сохранить национальный риф здоровым при быстром изменении окружающей среды.

Для того чтобы защитить экосистему рифа, здесь запрещены абсолютно все горнодобывающие работы (в т.ч. добыча нефти и газа), нельзя заниматься коммерческой подводной охотой.

Туристам разрешено посещать далеко не все острова, а только строго отведённые места и при этом они обязаны соблюдать все правила и инструкции. В первую очередь нельзя прикасаться к рифам.

Национальный парк Большой Барьерный риф имеет и природный тип защиты. Кораллы вот уже на протяжении многих тысячелетий постоянно модифицируются и изменяются, приспосабливаясь под окружающую среду. Иначе Большой Барьерный риф не смог бы выжить в период грандиозных природных катаклизмов.

Большой Барьерный риф на карте мира

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *